Заветы Елизаветы

Как корреспондент “МК” пробудил в королеве мать

21 апреля 2006 в 00:00, просмотров: 237

Весной 1966 года на Мальте ожидался большой съезд европейских монархов и иных великих и могучих мира сего. Не знаю уж почему, но королева Англии Елизавета II решила отметить свое сорокалетие именно на этом острове.

Я стал свидетелем празднества в тот вечер. И сегодня, 21 апреля 2006 года, когда ее величеству исполняется 80 лет, мне хотелось бы вспомнить мою встречу с этой поистине легендарной особой.


Бухта острова кишела гигантскими яхтами венценосцев и миллиардеров. Среди них выделялась королевская яхта, на которой прибыли ее величество с супругом, принцем Филипом, или принцем-консортом, что означает “воспроизводителем”, то есть орудием продолжения рода. Кроме того, принц Филип — из Гогенцоллернов — имеет еще и титул герцога Эдинбургского.

Гала-прием в честь ее величества давали во дворце губернатора Мальты. Этот дворец раньше был резиденцией главы ордена мальтийских рыцарей. Здесь все дышало великолепным поздним средневековьем. Гобелены, статуи рыцарей, закованных в латы; мрамор и позолота; на стенах портреты великих магистров ордена, включая российского императора Павла I, мечи, щиты, алебарды; колоннады, анфилады, умопомрачительный паркет, статуи мощных лошадей… Короче, как в голливудском блокбастере о временах далекого рыцарства, ристалищ и трубадуров.

Прием должен был состояться в главном зале дворца размером с футбольное поле. К нему вела широкая мраморная лестница, по которой приглашенные поднимались в зал. У входа перед двустворчатыми дверями высотой с двухэтажный дом стояла королева в подобающем событию туалете, хотя и без короны. Ее заменяла диадема. За спиной Елизаветы маячил начальник протокола Букингемского дворца, исполнявший роль полицейского-регулировщика.

uuu

По наивности и отсутствию опыта общения с венценосцами я готовился выжать максимум из мимолетной встречи с королевой, сделав из нее мини-интервью. Но предварительные предписания к ритуалу перечеркивали все мои надежды. Они гласили: ты приближаешься к королеве, кланяешься (мужчина), делаешь книксен (женщина), дотрагиваешься (еле или как бы) до протянутой руки ее величества и немедленно следуешь в тронный зал.

Тем не менее я решил ослушаться протокола. Как отступиться от заветной цели, когда от тебя на расстоянии всего лишь протянутой руки ее величество?! Но, чтобы задержаться с королевой, надо было придумать предлог — повод разговора, который искренне заинтересовал бы ее. Не о погоде же в туманном Альбионе говорить с ней?! В подобных ситуациях люди или падают духом, или становятся дьявольски изобретательными. Я вдруг вспомнил репортаж из лондонской газеты “Дейли миррор” о том, что наследник престола принц Уэльский Чарльз должен поступить в Кембридж, а королева волнуется, как бы он не провалился на экзаменах.

И вот настал час приема. Зажав в руках приглашение, я влился в толпу, поднимавшуюся в тронный зал. Через несколько минут, показавшихся мне вечностью, я оказался лицом к лицу с Елизаветой II, королевой Англии и императрицей Индии (номинально). Отдав свое приглашение протокольщику, провозгласившему мое имя, я поклонился и произнес непротокольные, более того, кощунственные слова:

— Ваше величество, можно обратиться к вам не как к королеве, а как к матери?

Королева аж вздрогнула от такого нахальства, но тут же овладела собой, чего нельзя было сказать о начальнике протокола. Он вперил в меня свой взор и побагровел, как бурак.

— Разумеется, — ответила мне королева.

— Дело в том, что в этом году и у меня сын поступает в университет, и я, как вы за Чарльза, тоже волнуюсь за его судьбу…

Елизавета мгновенно очеловечилась. Она даже не заметила, что я назвал ее не “ваше величество”, а просто “вы”, то есть совершил низвел венценосную особу до уровня простых смертных.

— Я так прекрасно вас понимаю, — сказала она вполне человеческим тоном, даже с теплыми модуляциями в голосе. — Не знаю, как у вас в Москве, а у нас в Кембридже прием в университет превратился в пытку для малолетних.

И королева принялась рассказывать о кознях кембриджских мучителей и детоубийц…

Мне только это и нужно было. Стоя за спиной королевы, он делал страшные телодвижения, вращал глазами и еще больше багровел. Плавное течение гостей вверх по лестнице затормозилось, и люди удивленно глядели на ее величество, ведущую оживленную беседу с лицом явно кавказской национальности.

Однако необходимо знать меру во всем, тем более в разговорах с венценосцами. Вновь грубо нарушив протокол, я перебил королеву, поблагодарив ее за сочувствие, а затем выдал домашнюю заготовку:

— Как странно, ваше величество, — мы оба живем в Лондоне, а встретились на Мальте!

— И впрямь странно. Но так иногда бывает. Соседи впервые встречаются на другом краю света, — ответила, слегка улыбнувшись, королева, продемонстрировав чувство юмора, в котором ей отказывают ее поданные. Елизавета II протянула мне руку, я пожал ее твердо по-мужски и не по протоколу и проследовал в зал, провожаемый гневным взглядом королевского регулировщика. Отведенные мне по протоколу две секунды я растянул на целых пять минут.

uuu

Но на этом мои отношения с обитателями Букингемского дворца в тот памятный вечер не прервались. Прием был в самом разгаре, когда ко мне подошел некий джентльмен и сказал, что со мной хочет познакомиться… герцог Эдинбургский! Я сразу понял, что к чему. Вряд ли принц Филип подозревал до этого момента о моем существовании. Но, видимо, королева рассказала ему о нашей беседе, и принцу захотелось посмотреть на нахала — светского щелкопера.

Герцог Эдинбургский стоял на огромной веранде-балконе с видом на бухту. Средиземноморская чернильная ночь уже опускалась на нее, и огни яхт сверкали, как гигантские светляки. Меня представили герцогу, и он сразу же заговорил о нашей беседе с королевой. Говорил герцог в шутливом тоне. Он был слегка навеселе. Вдруг неожиданно — вне контекста разговора — герцог предложил мне поехать с ним на яхту и насладиться… чем, не сказал.

Искус был превеликий. Но и опасности он таил не менее превеликие. Для меня, разумеется. В те дни газеты писали, что между королевой и герцогом пробежала кошка. Именно женского рода. И произошло это якобы именно на королевской яхте в отсутствие ее величества. В моем воспаленном мозгу (я тоже был навеселе) возникли видения сексуальной вальпургиевой ночи на борту королевской яхты в обществе юных девиц и страницы утренних лондонских таблоидов с описанием вакханалии, которой предавался герцог “вместе с корреспондентом одной советской газеты”, и даже наши явно гедонистические фотографии, снятые папарацци с быстроходных катеров. Пот прошиб меня, когда я вообразил эти газеты на письменных столах председателя КГБ и секретаря ЦК КПСС.

Чтобы выиграть время, я сказал герцогу, что согласен и благодарен за приглашение, но мне надо предупредить об этом мою спутницу. Таковой, конечно, не было. Жена моя оставалась в Лондоне. На Мальту я прилетел без нее. “Спутницей”, которую я хотел предупредить, был посол СССР в Великобритании Смирновский. Я разыскал его в толпе гостей и рассказал ему о приглашении принца Филипа. Мы стали лихорадочно обсуждать все про и контра моей поездки на королевскую яхту. “Контра” перевесили. Посол рисковал еще большим, чем я. Наконец благоразумие возобладало. Было решено, что на греховную яхту я не поеду. Но как сказать об этом принцу, от приглашений которого не принято отказываться? Посол мудро посоветовал мне просто не являться пред высокие очи принца-консорта и раствориться в толпе гостей, а еще лучше — вообще уехать с приема в отель.

— Герцог к тому времени забудет и про вас, и про приглашение, — сказал мудрый посол.

Я последовал его совету, о чем сожалею вот уже ровно сорок лет…


ИЗ ДОСЬЕ "МК"

Свой 80-й юбилей в нынешнем году Елизавета II проведет в кругу самых близких ей людей в Виндзорском замке 21 апреля. Официальное торжество намечено на 17 июня. Праздновать день рождения монарха дважды в год было заведено в Англии много лет назад, поскольку летом удобнее проводить праздничные мероприятия на открытом воздухе. В июне этого года Елизавета отметит свой юбилей с особым размахом. Будет традиционный парад, возглавляемый именинницей, выставка фотографий, посвященная ее жизни, праздник для детей в Букингемском дворце, ужин с теми, кому посчастливилось родиться в один день с королевой, на который уже приглашены 99 ровесников Елизаветы. Каждый из них будет представлять одну из частей Великобритании.




    Партнеры