Древние перуанские пингвины напугали ученых

"Это не тот вид пингвинов, с которым Вы бы захотели встретиться в темном переулке", - пишет Хеди Ледфорд о находке, сделанной палеонтологами на территории современного Перу.

26 июня 2007 в 14:20, просмотров: 792

Ископаемые останки, обнаруженные учеными, поражают своими размерами. Древние пингвины, достигавшие полутора метров в высоту, обитали на западном побережье Южной Америки приблизительно 35 миллионов лет назад, когда приэкваториальная область была относительно теплой.

Доисторические пингвины Icadyptes salasi затмили славу могущественных императорских пингвинов, населяющих сегодня Антарктиду. Эти необычайные "пернатые монстры" весили более 60 килограммов, их заостренный двадцатисантиметровый клюв мог бы смутить любого из ныне живущих пингвинов, размеры клювов (да и всего остального)  которых значительно меньше.

Находка, сделанная американскими палеонтологами, показывает, что пингвины "оккупировали" тропики на тридцать миллионов лет раньше, чем предполагалось до настоящего времени, заявила  Джулия Кларк, ученый из университета Северной Каролины. Ископаемые останки, обнаруженные в песчаниках перуанского побережья Тихого океана, описаны в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Согласно предыдущим данным, современные пингвины,  настолько хорошо приспособленные к холодному климату, начали осваивать тропики лишь  4-8 миллионов лет назад. Новые свидетельства предполагают, что пингвины, вероятно, "иммигрировали" в тропики гораздо раньше. Ученые подозревают, что доисторические гигантские пингвины были более терпимы к высоким температурам, чем их "изнеженные" потомки.



    Партнеры