Неядовитые змеи могут вырабатывать сопротивляемость смертельному яду

Между ядовитыми североамериканскими тритонами и неядовитыми подвязочными змеями, которые ими питаются, идет настоящая эволюционная борьба.

21 марта 2008 в 13:53, просмотров: 824

Североамериканские тритоны из рода Taricha относятся к самым смертоносным ядовитым животным. В их покровах вырабатывается сильнейший нервно-паралитический яд тетродотоксин, который содержится также в организмах ряда других ядовитых животных. Самые известные из них — рыбы семейства иглобрюховых, или четерехзубых (Tetrodontidae), которых в Японии называют фугу и используют для приготовления одноименного деликатеса. Тетродотоксин нужен тритонам для защиты от хищников.

Во многих популяциях тритоны столь ядовиты, что ими не может питаться ни один местный хищник, кроме подвязочных змей, устойчивых к содержащемуся в коже тритонов яду – тетродотоксину. Естественный отбор, поощряя увеличение ядовитости у тритонов, у змей, в свою очередь, поощряет увеличение устойчивости к яду.

Новое исследование, выполненное Чарльзом Ханифином из Университета штата Юты и двумя его коллегами из того же университета и из Вирджинского университета, показало, что в некоторых популяциях обыкновенной подвязочной змеи выработанная в ходе эволюционной гонки устойчивость к тетродотоксину настолько сильна, что позволяет змеям питаться ядовитейшими тритонами без ощутимых последствий для своего здоровья и, соответственно, для своих шансов выжить и оставить потомство.

В то время как в большинстве исследованных популяций тритонов и змей гонка вооружений или не началась (тритоны почти не содержат яда, а змеи не устойчивы к нему) или началась и продолжается, в некоторых популяциях змеи оставили тритонов далеко позади, выработав устойчивость к тетродотоксину с запасом, и гонка, по-видимому, прекратилась.

Интересно, что устойчивость к тетродотоксину, как и все эволюционные приобретения, не дается даром. Змеям приходится расплачиваться за нее частичной утратой подвижности. Показано, что змеи, на которых этот яд действует слабо, менее подвижны, чем особи, неустойчивые к действию яда. Неудивительно поэтому, что представители популяций обыкновенной подвязочной змеи, населяющих районы, где нет ядовитых тритонов, не обладают высокой устойчивостью к действию тетродотоксина.

 

Источник: "Элементы большой науки". Подробно: PLoS Biology.



    Партнеры