Российские ученые нашли чудо-озеро

Геолог Герман Лейченков: «В этом водоеме может быть такое, о чем мы и не догадываемся»

7 февраля 2012 в 19:54, просмотров: 7369

Озеро Восток, спрятанное под четырехкилометровой толщей льда в центре Антарктиды, распечатано нашими полярниками! Почти 30 лет Российская антарктическая экспедиция пыталась проникнуть в его воды, и вот 5 февраля это наконец свершилось. Бур коснулся воды на глубине 3768 метров. По сути, ученые проникли на 20 миллионов лет назад, в нетронутое внешними процессами прошлое планеты. О том, как проходило «путешествие» и какие открытия уже сделаны, «МК» рассказал заведующий отделом геологии и минеральных ресурсов Антарктики ВНИИ океангеологии, кандидат наук Герман ЛЕЙЧЕНКОВ.

Российские ученые нашли чудо-озеро
фото: Сергей Иванов

Первые догадки о том, что в Антарктиде существует большое озеро, возникли еще в 70-х годах у российского исследователя Игоря Зотикова. Увы, он скончался в 2010-м, не дожив всего двух лет до «распечатывания» озера. Однако основная заслуга в доказательстве существующей теории принадлежит Андрею Капице. Он открыл Восток при помощи анализа геофизических данных и спутниковой информации и сделал доклад об этом на научной конференции в Риме в 1994 году. Тогда новость была признана самым крупным географическим открытием ХХ века. Оставалось только пробурить 4 км льда.

С начала 80-х годов это пытались сделать члены экспедиции. Иногда за летний сезон проходили вглубь всего по 30–40 метров. Бурить круглый год не позволяли суровые условия: в зимнее время на ледовом куполе Антарктиды температура падает до −90. В течение нескольких месяцев до наступления «тепла», то есть примерно 40-градусного мороза, 7–8 полярников, поддерживающие российскую станцию «Восток» не кажут и носа из своих укрытий. Выходят только для того, чтобы напилить лед для приготовления пищи и снять показания градусника.

Экспедиция 2010 года остановила бур в скважине 5Г («5-я глубокая») на глубине 3720,47 метра. А в начале февраля 2012 года экспедиция арктического и антарктического института завершила работы, проникнув в озеро.

графика: Иван Скрипалев

— По сути многолетнее бурение скважин на озере Восток уже принесло свои плоды, — говорит Лейченков. — По поднятому на поверхность ледовому керну сотрудники Института Арктики и Антарктики, к примеру, узнали, как менялся климат на планете в течение последних 400 тысяч лет.

— Сенсации есть?

— Доказано, что содержание углекислого газа на нашей планете в очень давние времена было таким же, как до начала промышленной эпохи. А после увеличилось почти в два раза. Это только доказывает то, что в парниковом эффекте виновата все-таки бурная человеческая деятельность. Вторая цель — подтверждение версии о том, что в озере, температура которого держится в пределах нулевой отметки, сохранились древнейшие живые существа — термофильные бактерии, способные жить в абсолютной тьме при низкой температуре и высоком давлении. Как предполагает микробиолог Сергей Булат, в озере может быть жизнь, потому что в нижней части льда обнаружены фрагменты бактерий, аналогичные тем, то живут в гидротермальных источниках на Камчатке. Кстати, то, что в озере существует гидротермальная активность, мы подтвердили и своими геологическими методами исследования. В озерном льду мы обнаружили соответствующие минеральные включения, которые попали в них из донных осадков.

— А еще что вам интересно как геологу?

— Достать до дна, изучить этот самый осадок. Там же находится летопись последних миллионов лет!

— Могут ли быть там залежи углеводородов, как на Байкале?

— Вряд ли — мало осадков.

— Что-нибудь крупнее микроорганизмов может там существовать?

— Микробиологи утверждают, что нет, хотя озеро было изолировано от внешнего мира миллионы лет — и все, что там существовало раньше, могло эволюционировать самым неожиданным для нас образом. Кстати, условия озера очень напоминают условия на спутнике Юпитера Европе, где, как предполагают ученые, тоже может быть жизнь. В связи с этим нашими исследованиями очень интересуются в NASА — там планируют отправить на Европу спускаемый аппарат.

— Наши ученые к изучению самой воды уже приступили?

— Пока нет. Работа на буровой уже сворачивается: в Антарктиде наступает осень. Вода озера, которая поднялась в результате бурения и остановилась на определенной отметке буровой установки, замерзнет.





Партнеры