Русские ученые первыми смогли расшифровать ДНК самого древнего дерева на Земле

Возраст исследуемого материала оценивается в 50-55 миллионов лет

2 апреля 2012 в 14:41, просмотров: 3223

Отечественным ученым удалось впервые в мире расшифровать последовательность цепочки ДНК древнего дерева метасеквойя, остатки которого были обнаружены на острове Аксель Хейберг на севере Канадского арктического архипелага. Возраст исследуемого материала оценивается в 50-55 миллионов лет. Результаты исследования заставят науку по-новому взглянуть на представления человечества об эволюции.

Русские ученые первыми смогли расшифровать ДНК самого древнего дерева на Земле
Метасеквойя (Metasequoia) является быстро растущим, тенелюбивым деревом семьи Кипарисовых, произрастающих в провинции Сычуань – Хубэй области Китая. Хвойные деревья метасеквойя, как считалось, вымерли примерно 20 миллионов лет назад, но затем были найдены в изобилии растущие в Центральном Китае в 1944 году. Они хорошо адаптированы для многих районов восточной части Северной Америки, и становятся все более популярными среди садоводов. Фото: hvoinie.ru

Окаменевшие останки деревьев нашли в северных широтах Канады более ста лет назад. Миллионы лет назад, как свидетельствуют окаменевшие находки деревьев, растений и животных, здесь были настоящие тропические болота. Росли здесь и исполинские метасеквойи. Сейчас несколько гектаров реликтового леса этих хвойных растений сохранилось лишь в Сычуаньской котловине в Центральном Китае.

Для исследования всего несколько грамм сопревшей хвои генетикам-биологам Алтайского государственного университета (АлтГУ) передали специалисты Института ботаники РАН (Санкт-Петербург), рассказывает vesti.ru.

"Примеры расшифровки ДНК в столь древнем материале единичны. За 50 миллионов лет почти все органические молекулы были разрушены, и выделить целые оказалось очень непросто", - сообщил в интервью ИТАР-ТАСС заместитель директора по науке Южно-Сибирского ботанического сада АлтГУ Максим Куцев.

Результат расшифровки ДНК оказался для ученых неожиданным. "Мы сравнили цепочку ДНК древних останков метасеквойи и современного растения и почти не нашли изменений, мутаций, которые должны были быть. За 50 миллионов лет — порядка 10 замен на тысячу нуклеотидов в цепочке ДНК. Это говорит о крайней стабильности генома и меняет существующие представления об эволюции", — говорит Куцев.

"Экспериментально подтверждено, что скорость эволюции неравномерна. И в этом свете некоторые теории об этом процессе становятся несостоятельными. К примеру, популярная теория "молекулярных часов" американского ученого Масатоши Нея, подразумевающая, что скорость эволюции ДНК для всех живых существ примерно одинакова", — считает ученый.

Эскперты Института ботаники РАН и АлтГУ совместно с канадскими коллегами сейчас готовят к публикации результаты своих исследований в России и за рубежом. И рассчитывают, что в дальнейшем полученные ими результаты позволят приблизиться к разгадке многих тайн, погребенных под вековыми пластами истории.

По словам ученых, метасеквойя раньше была распространена в Северной Америке и Евразии. Ее останки находят в Японии, на Камчатке и в Казахстане. Для ученых теперь вВозникает вопрос, что случилось с климатом и почему это растение практически исчезло с лица Земли, сохранившись лишь в Китае.




Партнеры