Американские ученые встретились в Антарктиде с тысячами неизвестных микроорганизмов

Они обошли россиян и британцев благодаря особому способу бурения льда

21.08.2014 в 14:05, просмотров: 11881

Микробиологи из университета Монтаны и других научных центров Америки успешно завершили проверки всех проб воды из антарктического подледного озера Уилланс (запад континента), где в прошлом году полярники обнаружили следы неизвестных микробов. Анализ образцов жидкости показал, что в ней живут сразу несколько видов бактерий, питающихся различными неорганическими веществами.

Американские ученые встретились в Антарктиде с тысячами неизвестных микроорганизмов
Культура бактерий из озера Уилланс, выращенная в лаборатории. Фото: Brent Christner.

«Это первое конкретное подтверждение того, что подо льдом Антарктиды есть не только жизнь, но и целые активные экосистемы, о возможности существования которых мы задумывались на протяжении многих десятилетий. Написав эту статью, мы теперь можем взять журнал с ней, громко постучать об стол, и во всеуслышание объявить, что мы были правы», — рассказал Брент Кристнер из Университета штата Луизиана в Батон-Руже (США).

Американские ученые стали первыми, кому одновременно удалось добраться до подледных запасов воды и найти в них полноценные следы жизни, передает rusplt.ru. Они обошли британцев и россиян не только из-за того, что озеро Уилланс расположено относительно близко к поверхности, но и благодаря иному способу бурения льда. Американские исследователи использовали не классические буровые установки, требующие больших запасов керосина, фреона и силиконовой смазки для закрепления скважины, а водяную «пушку», которая постепенно пробивает лед с помощью потока горячей воды.

Само озеро Уилланс находится под 800 метрами льда, и, чтобы достать образцы, пришлось бурить скважину. При этом ученые нашли не просто набор микроорганизмов, а целую экосистему, причем в основном она состоит из археев – одноклеточных, не имеющих ядра, отмечает m24.ru. Стало ясно, что в водах озера обитает как минимум 3931 операционная таксономическая единица (видов и групп видов) микроорганизмов.

Микрофотография бактерии с прикрепленными к ней частицами осадочных пород. Фото: Trista Vick-Majors.

Часть местной экосистемы живет за счет энергии химических связей аммония или углерода, получаемого из метана. Источником и того, и другого служит разложение останков живых существ, обитавших на территории Антарктиды до ее обледенения. 

Джон Приску из Университета штата Монтана, предсказавший это открытие еще десять лет назад, и его коллеги по проекту WISSARD приняли максимум мер предосторожности, чтобы обеспечить чистоту взятых образцов, их защиту от контаминации бактериями с «большой земли», сообщает lenta.ru.

Изучение образцов показало: жизнь сохранялась там без солнечной энергии в течение как минимум последних 120 тысяч лет (а, возможно, даже миллиона лет). Таким образом, это может быть крупнейшая неисследованная экосистема на нашей планете, ведь антарктический континент занимает 9% земного шара.

Научная работа, опубликованная в журнале Nature, подтверждает проведённые 20 лет назад исследования, в ходе которых микробы были обнаружены в замороженных пробах воды, извлечённых из озера Восток – крупнейшего подлёдного антарктического озера, добавляет сайт гостелеканала vesti.ru.

К месту сказать, что не все учёные считают, что стоит сравнивать жизнь на полюсе с потенциально существующей внеземной. Специалисты, изучающие Марс, например, уверены, что сходство не столь очевидно. Поскольку озеро Уилланс находится на краю Западного Антарктического ледникового щита, возможно, оно всё-таки контактировало с внешним миром за последние полмиллиона лет.

Предположительно, экосистема не зародилась сама по себе, а была занесена ветром и потом просто выжила в экстремальных условиях.

Теперь учёные планируют провести ряд дополнительных исследований и попытаются определить, как именно появилась жизнь в тёмных водах подо льдами Антарктиды.



Партнеры