От Антарктиды откололся айсберг размером с половину Санкт-Петербурга

Эксперты полагают, что даже если климат в Антарктике заметно похолодает, это уже не повернет ситуацию вспять

15 января 2014 в 21:59, просмотров: 4806

Сразу три группы исследователей пришли к единому выводу о том, что гигантский антарктический ледник Пайн-Айленд (ПАЛ) скорее всего начал медленное, но неотвратимое отступление: недавно ПАЛ "родил" айсберг площадью более 700 кв км. Это примерно половина площади современного Санкт-Петербурга или два Ростова-на-Дону. Ученые Британской Антарктической Службы (БАС) отправились в экспедицию на ледник ПАЛ, чтобы подтвердить результаты компьютерного моделирования.

От Антарктиды откололся айсберг размером с половину Санкт-Петербурга
фото: nasa.gov
Ледник Пайн-Айленд.

В исследовании, опубликованном в журнале Nature Climate Change говорится, что на сегодняшний день ледник сам по себе ответственен за потерю примерно 20 % ледового щита западной Антарктики. В среднем, по данным с 1992 по 2011 годы, он ежегодно теряет 20 миллиардов тонн льда, и это количество может возрасти до 100 миллиардов тонн льда каждый год. Это соответствует поднятию уровня Мирового океана на 3,5–10 миллиметров в ближайшие 20 лет, отмечает gismeteo.ru.

ФОТО ЛЕДНИКА

"Представьте себе что ПАЛ - это мяч, - предлагает доктор Хилмар Гудмундссон из Британской Антарктической Службы. - Его один раз пнули, и теперь он будет катиться неопределенно долго".

Конечно, для мяча ПАЛ крупноват, даже слишком. По площади он занимает более 160 тыс. квадратных километров (это две трети всей Великобританиии), и на его долю приходится 20% всего льда, стекающего с западной оконечности Белого Континента. И, в последнее время, показывают спутниковые и стратосферные замеры, этот ледник начал заметно таять и набирать скорость, а зона, в которой лед начинает сходить в океан и ломаться, отодвинулась на десятки километров в глубь материка.

Такое поведение ледника, как указывают ученые, вызвано не увеличением температуры воздуха, а теплым подводным течением, которое подмывает и разрушает ледниковый шельф, поскольку большая часть ледника располагается ниже уровня моря.

На основе последних спутниковых данных группа доктора Гудмундссона и их коллеги из Великобритании, Франции и Китая создали цифровую модель поведения ледника, который, по мнению ученых, вошел в фазу необратимого сокращения, передает bbc.co.uk.

Залив Амундсена, куда впадает ПАЛ и несколько других ледников, ежегодно добавляет в океан более 150 кубических километров льда. Но если нынешняя тенденция ускоренного таяния ледника сохранится, а цифровое моделирование указывает именно на это, то сброс воды в мировой океан возрастет в ближайшие 20 лет с 20 млрд тонн до 100 млрд тонн в год, повысив уровень воды в мировом океане в среднем на 10 мм.

Гудмундссон предупреждает, что к любому компьютерному моделированию следует относиться с осторожностью, поскольку учесть все факторы невозможно, и модель поведения должна постоянно подкрепляться реальными показаниями. Именно этим и занята сейчас БАС. В настоящее время в Антарктике проводится экспедиция с целью замера поверхности самого ледника и океанских вод, куда он сползает.

Теперь самое интересное, по мнению профессора Ангелики Хумберт из немецкого Института Альфреда Вегенера, посмотреть, сколько времени понадобится айсбергу, чтобы выйти из залива в океан. На это могут уйти месяцы.

Новоявленный айсберг, безусловно, поражает своими масштабами, однако не так, как айсберг-рекордсмен. Самый крупный зарегистрированный айсберг под названием B-15 имел площадь 11 000 км², когда он откололся от шельфового ледника Росса в 2000 году. К началу 2011 года айсберг плавал в Тихом океане близ Новой Зеландии, но, попав в более теплые воды, начал распадаться. Сегодня остатки B-15 по-прежнему дрейфуют в океане, информирует nat-geo.ru.

Еще ФОТО ЛЕДНИКА



Партнеры