Земля - ровесница Солнечной системы

Наша «домашняя» планета перестала быть огненным шаром из магмы 4,4 млрд лет назад

24 февраля 2014 в 12:51, просмотров: 2616

Найденный в горных породах Австралии архидревний кристалл циркона помог американским ученым понять, как происходил процесс охлаждения Земли и формирования континентов.

Земля - ровесница Солнечной системы
© Фото: Norman Kuring, NASA/GSFC/Suomi NPP

Джон Вэлли из университета штата Висконсин в Мэдисоне и его коллеги нашли серьезный аргумент в пользу гипотезы о так называемой «холодной Земле», анализируя образцы минерала циркона, которые были извлечены из земной коры в западной части Австралии десять лет тому назад.

Подобные кристаллы циркона, подчеркивают исследователи, образуются лишь внутри магматических горных пород, которые составляют основу земной коры на всех континентах, что дает возможность их использовать для определения возраста коры.

"Это открытие также может помочь нам понять, как формируются землеподобные планеты вне Солнечной системы, на поверхности которых может зародиться жизнь", - считает Вэлли.

Первичный анализ этих кристаллов в 2002 году показал, что их возраст приближался к времени формирования Земли. Тем не менее, точности существовавших тогда приборов не хватало для определения точного возраста пород и того, в каких условиях формировались кристаллы.

Исследователи решили эту проблему при помощи двух методик — спектроскопии вторичных ионов (SIMS) и атомного зондирования (APT). Они позволили ученым не только измерить доли изотопов свинца для вычисления возраста цирконов, но и определить условия, в которых они формировались.

По их расчетам, точный возраст кристаллов составляет 4,374 миллиарда лет.

Помимо того, геологи выяснили, что породы земной коры формировались при относительно низких температурах, и что этот процесс завершился относительно быстро — за 100 миллионов лет после столкновения Земли с предтечей Луны.

По мнению экспертов, спустя всего лишь 160 млн лет после формирования Солнечной системы начался процесс образования земной коры и континентов.



Партнеры