Класс, Вегас!

Баскетбольные звезды покорили столицу рулетки

20 февраля 2007 в 00:00, просмотров: 540
  В ночь на понедельник, 19 февраля, по московскому времени на арене “Томас энд Мак центра” в Лас-Вегасе современный баскетбол продемонстрировал всему миру, на что он способен в ходе “матча всех звезд” Национальной баскетбольной ассоциации (НБА). Это было незабываемое зрелище. Именно зрелище, а не игра.

“Играй и дай играть другим”

     Баскетбольная мудрость гласит: поединки выигрывает защита. Здесь, в Америке, во время игр чаще всего скандируют именно это слово — “за-щи-та!” (“де-фенс!”). Но на сей раз в “Томас энд Мак центре” скандировали обратное: “на-па-де-ни-е!”. Потому что традиционный “матч всех звезд” между “Западом” и “Востоком” — дружеская встреча, а не рубка. Игроки не преследуют друг друга как тень, штрафные броски назначаются редко. Трансформируя афоризм “живи и дай жить другим”, тут можно сказать: играй и дай играть другим. Именно так и было в Лас-Вегасе.
     “Запад” вышел на площадку в таком составе: Дирк Новицки (“Даллас”), Тим Данкан (“Сан-Антонио”), Кевин Гартнетт (“Миннесота”), Коби Брайант (“Лос-Анджелес Лейкерс”) и Трейси Макгрейди (“Хьюстон”). И впрямь — “великолепная пятерка”. Невозможно представить себе какую-либо пятерку нашего времени, которая могла бы сладить с этой.
     Впрочем, и “Восток” был не лыком шит. Вот его стартовый состав: Леброн Джеймс (“Кливленд”), Крис Бош (“Торонто”), Шакил О’Нил (“Майами”), Гилберт Ареас (“Вашингтон”) и Дуэйн Уэйд (“Майами”). Я не поленился и подсчитал, сколько забивают в среднем за игру в НБА первые пятерки “Запада” и “Востока”. И получил любопытные цифры: 120,8 на 120,8 — абсолютное равновесие!

“Запад” сильнее “Востока”

     Но во время воскресной игры это статистическое равновесие было нарушено в пользу “Запада”. Символично, что счет открыл западный форвард Гартнетт. А “Восток” вел только один раз 15:14. После этого инициатива принадлежала только “Западу”. Первая четверть закончилась в его пользу — 39:31 , вторая — 79:59 , третья — 119:88 . Окончательный итог встречи — 153:132. Он отражает тот факт, что сейчас баскетбол сильнее на Западе, чем на Востоке. Особенно после того, как ушел на покой великий Майкл Джордан из “Чикаго Буллз”.
     Рекордов поставлено не было. (Рекордная разница в счете “звездных игр” — 43 очка). “Запад” не дотянул 3 очков до побития рекорда забитых мячей. (2002 год — 155 очков.) Но игра была изумительной. Противники искренне восхищались игрой друг друга, а гигант Шакил О’Нил даже поцеловал атаковавшего его “восточника”. MVP — самым ценным игроком — поединка был признан защитник “Лейкерс” Брайант, принесший “Западу” 31 очко. Его акробатические атаки на кольцо, заканчивавшиеся мощнейшими “гвоздями”, вызывали овации на трибунах…
     Итак, на арене “Томас энд Мак центра” в Лас-Вегасе, если говорить по большому счету, победил баскетбол. Но может ли баскетбол победить Лас-Вегас?

Станет ли Лас-Вегас баскетбольным центром?

     Игорная столица Америки и всего мира является и мировой ареной самых экстравагантных шоу. Здесь выступают звезды поп-культуры, устраиваются вернисажи крупнейших музеев мира, включая Эрмитаж, здесь “волшебствуют” великие иллюзионисты во главе с Дэвидом Копперфильдом . И только спорт боязливо обходит стороной Лас-Вегас. Исключение составляет бокс. Почти все значительные поединки за звание чемпиона мира проходят тут.
     Лас-Вегас, наиболее быстро растущий город Соединенных Штатов, население которого уже достигло двух миллионов человек, — единственный из мегаполисов США, кто не имеет своей команды ни в одном коллективном виде спорта (хоккей, футбол, бейсбол, баскетбол). Вот почему вызвало всеобщее удивление решение руководства НБА провести традиционный “матч всех звезд” именно там. Раньше такого не бывало.
     Почему же спорт чурается Лас-Вегаса, который словно создан для него? Потому что слабость Лас-Вегаса в его силе — деньгах, питающих игорный бизнес. Глава НБА Дэвид Стерн говорит, что баскетбол придет в Лас-Вегас только в том случае, если тамошние казино изымут все матчи команд НБА из программ своих букмекеров. Этот ультиматум он повторил, прибыв на игру “Восток”—“Запад”.
     Тем не менее Лас-Вегас терпеливо ждет своего часа.
     — Скорее рано, чем поздно НБА придет сюда: успех команды Лас-Вегасского университета в 90-х заразил город баскетбольными бактериями, — сказал Джой Мэлуф , один из владельцев клуба “Сакраменто Кингз”.
     Его брат, Джордж Мэлуф , владеет отелем-казино в Лас-Вегасе. По его словам, шанс, что в ближайшие пять лет город обзаведется своим спортклубом, равен 10 процентам. Но вот мэр Лас-Вегаса Оскар Гудмен настроен более оптимистически. “Готов держать пари на все, что движется, что уже летом этого года начнутся переговоры на этот счет”, — говорит он, хотя не уточняет — о клубе в каком виде спорта идет речь.

А может быть, футбол или хоккей?

     Что же касается Национальной футбольной лиги (НФЛ), то ее глава Роджер Гуделл резко отвергает кандидатуру Лас-Вегаса. Парадокс тут в том, что именно НФЛ получает самые большие доходы от ставок, согласно данным контрольного совета букмекеров штата Невада. Столицей которого является… Лас-Вегас!
     Руководитель Национальной хоккейной лиги (НХЛ) Билл Дейли определяет свою позицию в отношении Лас-Вегаса как “гибкий подход”. Именно поэтому как раз с НХЛ в первую очередь завел шашни мэр Гудмен. Они продолжаются и сейчас, но пока ничем не закончились.
     …А на “матч всех звезд” по приказу главы НБА и контрольного совета букмекеров Невады всем казино Лас-Вегаса было запрещено принимать ставки. Конечно, речь идет лишь об одноразовом запрете на конкретную игру. “Но вот запрет на все баскетбольные ставки больно ударил бы по нашему бизнесу”, — считает один из букмекеров. А ведь именно это скорее всего произойдет, если в Лас-Вегасе появится команда НБА.
     То же самое ждет ставки на футбольные матчи в случае появления в столице Невады клуба НФЛ. Или хоккейные игры — если в Лас-Вегас переедет одна из команд НХЛ.
     Так что со стороны букмекеров мэр Гудмен едва ли найдет поддержку…


    Партнеры