Зоологи узнали, почему киты стали крупнейшими животными

Вода не столько позволила, сколько вынудила их вырасти

27.03.2018 в 14:50, просмотров: 4278

Киты – крупнейшие животные на Земле, весящие в десятки раз больше слонов. Считается, что жизнь под водой позволила им достичь огромных размеров, однако специалисты из Стэнфордского университета предположили, что это была скорее не «возможность», а «необходимость».

Зоологи узнали, почему киты стали крупнейшими животными
фото: pixabay.com

Предполагается, что около 50 миллионов лето назад трёхметровое четвероногое млекопитающее амбулоцетус, внешне напоминающее крокодила, стало осваивать водный образ жизни. Впоследствии оно стало предком современных китообразных, строение и размеры которых значительно изменились в процессе эволюции. Если некоторые из этих животных – к примеру, морские свиньи или многие виды дельфинов – до сих пор остаются сопоставимыми по размерам с древним предком, то ряд усатых китов достигают до 33 трех метров в длину, а весят до 160 тонн.

По предположению специалистов, к постепенному увеличению массы китов привело отсутствие естественных врагов. Тем не менее, специалисты выделили ряд других факторов, способствующих или, напротив, ограничивающих рост этих животных. С одной стороны, большое тело может хранить большее количество энергии, необходимой на поиск пищи, которой в море бывает мало. С другой стороны, больше энергии крупное тело и расходует на собственный обогрев. При этом хищным представителям китообразных необходимо ещё и охотиться, что также требует от них тратить силы. В то же время, усатые киты, среди которых крупнейшие в мире животные и встречаются, питаются планктоном из воды, для добычи которого не требуется чрезмерно активных действий. Таким образом, необходимость обогревать своё тело всё же ограничивает их рост, однако им выгодно как можно сильнее приблизиться к этому максимальному значению.

Исследование было опубликовано в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.