США запускают секретный космический беспилотник с ионным двигателем

19.05.2015 в 21:02, просмотров: 2579

ВВС США осуществят в среду запуск экспериментального орбитального беспилотного космического корабля X-37В.

Запуск осуществит ракета-носитель Atlas V с космодрома на мысе Канаверал (штат Флорида). По состоянию на вторник, вероятность благоприятной для запуска погоды составляет 60%. Планируется, что расчетное время запуска будет объявлено в среду.

О содержании секретной миссии разработанного компанией Boeing многоразового аппарата X-37В известно крайне немного, неизвестна даже ее продолжительность.

«По большей части, содержание груза, а также детали предстоящей миссии X-37В засекречены, нет ясности о том, что аппарат будет делать после запуска», — пишет космический эксперт портала space.com Майк Уолл.

Повышенная секретность ведет к возникновению различных спекуляций на эту тему, однако представители ВВС утверждают, что они беспочвенны и главной целью полетов X-37B является испытание новейших космических технологий. В их числе, как заявили в научно-исследовательской лаборатории ВВС в конце апреля, на борту X-37В будет испытан новый более эффективный ионный ракетный двигатель.

Известно также, что на борту X-37В на орбиту отправится аппаратура НАСА, позволяющая изучить влияние космической среды на различные типы материалов. Исследование проходит в рамках проекта METIS (Materials Exposure and Technology Innovation in Space), полученные данные будут использованы при создании будущих космических аппаратов.

Помимо военного шаттла Atlas V также выведет в космос 10 мини спутников Кьюбсат (CubeSat). Один из них должен испытать технологию, которая позволит использовать солнечную радиацию для движения разрабатываемого Планетарным обществом США космического аппарата LightSail.