Раскрыта причина массовой гибели земноводных

Бразильские ученые установили, что главной причиной вымирания земноводных является "разделение местообитаний" — затрудненность сообщения между остатками лесных массивов, где живут взрослые земноводные, и водоемами, где они размножаются.

19 декабря 2007 в 11:20, просмотров: 346

Под "разделением" понимается ситуация, когда места, пригодные для жизни взрослых амфибий, оказываются изолированными от мест размножения и развития личинок.

Исследование проводили в так называемом "Атлантическом лесу" – уникальном регионе на юге Бразилии, который считается одной из пяти самых "горячих точек" планеты, нуждающихся в природоохранных мерах для спасения исчезающего биоразнообразия. Сохранилось менее 7% первоначальной площади этого леса, и эти жалкие остатки представляют собой множество изолированных фрагментов, разделенных территориями и до неузнаваемости преображенными человеком. Здешнее разнообразие жизни, несмотря на столь плачевное состояние, остается довольно высоким. Только одних амфибий там более 480 видов (80% из них имеют водных личинок, а остальные научились проходить весь цикл развития на суше).

Лесные участки сохранились в основном на возвышенностях, поскольку люди предпочитали селиться и заниматься сельским хозяйством в низинах, вдоль ручьев и рек. Многие лесные участки не имеют выходов к водоемам, пригодным для размножения амфибий и развития головастиков. В силу этого земноводные вынуждены дважды в год совершать рискованные путешествия по весьма неподходящим и опасным для них территориям. В начале сезона дождей, в  ноябре, они устремляются из леса к самому ближайшему водоему, пересекая отравленные пестицидами поля, вырубки и дороги, а в феврале – марте откочевывают тем же путем назад в лес.

Для того, чтобы выяснить, как сильно влияет разделение местообитаний на вымирание амфибий, ученые сравнили этот фактор с двумя другими: с "потерей" и с "фрагментацией" местообитаний. Величина "потерь" оценивалась как доля территории, лишенной естественного растительного покрова; "фрагментация" измерялась как отношение длины опушек к суммарной площади леса; "разделение" – как длина рек и ручьев, протекающих вне сохранившихся лесных участков, по отношению к общей длине рек и ручьев на данной территории. Все три показателя, а также число видов амфибий, были подсчитаны для 12 круглых участков диаметром 15 ктлометров, представляющих разные ландшафтные зоны Атлантического леса.

Выяснилось, что число сохранившихся на участке видов амфибий сильнее всего коррелирует с "разделением местообитаний". На втором месте по значимости оказалась "потеря", на третьем – "фрагментация". Естественно, во всех трех случаях корреляция была отрицательной. Применение более сложных статистических методов позволило показать, что разделение местообитаний, по-видимому, является единственным значимым фактором из трех. Авторы объясняют этот результат тем, что разделение местообитаний может погубить популяцию очень быстро, буквально за одно-два поколения, тогда как сокращение и фрагментация местообитаний ведут к более постепенному упадку.

Кстати, исследователи также полагают, что разделение местообитаний может иметь большое значение и для других групп животных. Многим, скажем, хорошо знаком пример – перегораживание рек плотинами, поставившее под угрозу многие виды рыб, для которых характерны регулярные миграции.

Источник: "Элементы".



    Партнеры