1000 километров "Поль Рикар": гонщик Петров взбирается на седьмое место

Российская команда SMP Racing продолжает набирать очки

Первый в истории российского автоспорта пилот "Формулы-1" Виталий Петров вместье с партнерами по команде SMP Racing Денисом Булатовым и Майклом Медоузом выдержали посменно 1000-километровую гонку в Ле-Кастелле, этап чемпионата мира на выносливость Blancpain Endurance среди взрослых пилотов. На Mercedes под 35-м номером они финишировали седьмыми, что принесло коллективу приличный очковый багаж. Эту гонку принято считать репетицией перед супермарафоном для кузовного серийного класса "24 часа Спа" на сельской трассе в бельгийских Арденнах.

Российская команда SMP Racing продолжает набирать очки

Пару слов о французском автодроме "Поль Рикар". Один из самых длинных на сегодня (5800 метров) треков еще со времен борьбы Алена Проста с Айртоном Сенной на стыке 80-х и 90-х годов прошлого столетия не задействован в "Формуле-1", поэтому знаком далеко не всем болельщикам и даже пилотам. Тем не менее, "младшеклассники" на болидах с открытыми колесами или участники различных кузовных серий Европы и мира здесь гости частые.

Мало кто знает, что Поль Рикар - вовсе не героический пилот первой мировой, как в случае с Роланом Гарросом, давшим имя теннисному центру Парижа, или гонщик, а производитель напитков, без которого трассы бы попросту не было. Это самая южная французская "петля", расположенная не так далеко от Марселя. Характерная особенность: львиная доля гонки проходит под естественным освещением, а вот последний сменный участник вынужден включить фары...

Все началось с квалификации, где проявил себя другой экипаж SMP Racing под началом Михаила Алёшина. Его партнеры Мигель Молина и Давиде Ригон на Ferrari здорово постарались и вскочили разом на третью клеточку стартовой решетки, в то время как Петров и компания были 11-ми. 

Со старта экипаж российской команды проявил по-настоящему победные амбиции - Молина возглавил караван. Но кто бы мог подумать... Техника дала сбой в концовке этапа, хорошо еще, что экипаж был классифицирован на 33-й позиции.

Трио под руководством Петрова повезло больше. Виталий, впрочем, после обретения седьмого места как всегда не щадил себя во флеш-интервью. "Такой плотности, как здесь, нет ни в одном из знакомых классов автоспорта, и я не очень доволен собой, - сказал гонщик из Выборга. - Дело в том, что здесь надо не просто быстро водить автомобиль, но и еще ориентироваться в караване, поскольку здесь десятки машин укладываются в десятые доли секунды. Если ты увлекаешься просто ездой, то забываешь про то, чтобы захлопнуть калитку перед соперниками, а атаки на твой автомобиль происходят все время. А представьте, что это 1000 километров! Но так или иначе, для меня это был огромный опыт. И он пригодится в свете летней поездки в Спа..."

Суточная гонка на автодроме Спа-Франкоршам (это два шоссе и пермычка между ними) состоится 28-29 июля. Так что время на подготовку есть. Как и в Ле-Мане, откуда родом длинные заезды, потренироваться не получится. В обычное время это просто дороги, по которым ездят обычные грузовики и легковые автомобили. Петрову трек хорошо знаком со времен "Формулы-1", но кузова - это совершенно другая история...