Жизнь может существовать и на красных карликах

На планетах, обращенных к своей звезде одной стороной, могут существовать условия для возникновения жизни.

14 декабря 2007 в 15:59, просмотров: 299

Энтони Доброволскис из научно-исследовательского центра НАСА им. Эймса в своем недавнем исследовании выяснил, что если орбита какой-нибудь планеты сильно вытянута, то зона полутени будет достаточно обширной, а климатические условия в ней будут допускать наличие воды в жидком виде, а значит, возможно и жизни.

Планета оказывается повернутой к светилу одной стороной в том случае, когда период ее обращения по орбите сравнивается с периодом обращения вокруг своей оси; в результате на планете образуется светлая сторона, на которой все время день, и темная сторона, на которой все время ночь. Если, однако, орбита планеты не является точным кругом (как оно практически всегда и бывает), то в районе границы дневной и ночной стороны образуется "зона полутени", не являющаяся ни все время затененной, ни все время освещенной (благодаря этому явлению, называемому либрацией, с Земли видно больше половины поверхности Луны).

Больше всего высока вероятность встретиться с этим явлением в планетных системах звезд, относящихся к классу так называемых красных карликов (солнце – тоже карлик, но желтый), сообщает CNews.

Красные карлики – самые многочисленные звезды нашей Галактики. Согласно диаграмме Герцшпрунга – Рассела, красный карлик – маленькая и относительно холодная звезда главной последовательности, имеющая спектральный класс М или верхний К. Они довольно сильно отличаются от других звезд. Диаметр и масса красных карликов не превышает трети солнечной (нижний предел массы – 0,08 солнечной, за этим идут коричневые карлики). Температура поверхности красного карлика достигает 3,500 К. Звезды этого типа испускают очень мало света, иногда в 10 000 раз меньше Солнца.

Из-за медленной скорости сгорания водорода красные карлики имеют очень большую продолжительность жизни – от десятков миллиардов до триллиона лет. В красных карликах невозможны термоядерные реакции с участием гелия, поэтому они не могут превратиться в красные гиганты. Со временем они постепенно сжимаются и все больше нагреваются, пока не израсходуют весь запас водородного топлива. Но с момента Большого взрыва прошло еще недостаточно времени, чтобы красные карлики смогли сойти с главной последовательности.



Партнеры