Первый человек начал использовать огонь миллион лет тому назад

3 апреля 2012 в 14:19, просмотров: 2037

Американские археологи обнаружили следы примитивных очагов в пещере Вондерверк на территории ЮАР и тем самым присвоили человеку прямоходящему, обитавшему в этой пещере миллион лет назад, звание первого "повелителя огня".

Существуют свидетельства того, что человек разумный (Homo sapiens) и неандертальцы (Homo neanderthalensis) умели разводить и поддерживать огонь. Наиболее древние свидетельства этому были найдены в пещерных отложениях, чей возраст насчитывает примерно 300-400 тысяч лет. Частичные и сомнительные данные указывают на то, что предки человека могли освоить огонь примерно 700 тысяч лет назад.

С другой стороны, в августе 2011 года группа археологов под руководством Криса Органа из Гарвардского университета (США) сопоставила размеры зубов человека прямоходящего, шимпанзе, а также более примитивных предков человека - ардипитека и человека умелого - и пришла к выводу, что "прадедушка" современных людей Homo erectus должен был питаться мясом или другой пищей, приготовленной на огне.

Группа археологов под руководством Франческо Берна из Бостонского университета (США) подтвердила эту гипотезу, обнаружив останки доисторических очагов в пещере Вондерверк в Северо-Капской провинции ЮАР.

Спектральный анализ показал, что часть микроокаменелостей подвергалась нагреву до 500 градусов Цельсия. По всей видимости, они были сожжены прямо в пещере, так как их структура сохранилась очень хорошо. Это подтверждается тем, что на частицах костей и листьев не было характерных повреждений, возникающих при их переносе ветром или водой.

Кроме того, некоторые крупные кости животных из пещеры Вондерверк несут на себе характерные белые пятна, которые можно увидеть на останках животных, побывавших в открытом огне. Все это позволяет полагать, что данный набор останков представляет собой "следы" примитивного очага, на котором древние люди готовили пищу и могли использовать для освещения и обогрева пещеры ночью.

По расчетам археологов, возраст пород составляет от 1,1 до 0,9 миллиона лет. В то время в пещере обитали прямоходящие люди - Homo erectus. Это подтверждает предположение о том, что протолюди этого вида использовали огонь для кулинарной обработки пищи.





Партнеры