Ученые утверждают, что женщины нужны мужчинам для развития сперматозоидов

Американские исследователи предполагают, что их исследование улучшит понимание того, как возникает рак яичек и бесплодие

22 июля 2013 в 15:19, просмотров: 12777

Ученые из Института биомедицинских исследований имени Уайтхеда в Кембридже пришли к выводу, что 340 генов в женской X-хромосоме необходимы для рождения и нормального развития сперматозоидов, что напрямую свидетельствует о ее «двойной» сущности и быстрой эволюции половых хромосом.

Ученые утверждают, что женщины нужны мужчинам для развития сперматозоидов
фото: Михаил Ковалев

Принято считать, что мужчина становится мужчиной благодаря Y-хромосоме, что от неё зависят физиологические и анатомические признаки мужественности, включая мужскую плодовитость, то есть всё, что касается формирования сперматозоидов и т. п. Но, как оказалось, одной Y-хромосомы тут мало. Исследователи из Института Уайтхеда (США) обнаружили, что Х-хромосома содержит гены, которые включаются только в тканях, отвечающих за образование мужских половых клеток.

"Х-хромосома — самая известная и хорошо изученная часть генома человека. Ее исследовали в связи с генетическими болезнями, такими как дальтонизм или гемофилия (которые передаются по женской линии). Но у X-хромосомы есть и "двойная" сторона: она быстро эволюционирует и, по всей видимости, как-то связана с работой системы размножения у мужчин", — пояснил Дэвид Пейдж (David Page) из Института биомедицинских исследований имени Уайтхеда в Кембридже (США).

У всех зверей пол зависит от пары хромосом — Х и Y. Женские особи получают пару Х-хромосом, но одна из них молчит всю жизнь, таким образом общая активность Х-хромосомных генов у самок оказывается такой же, как у самцов, у которых Х-хромосома только одна. В середине прошлого века генетик Сусуму Оно предположил, что эволюция «женской» хромосомы должна была сильно замедлиться — именно из-за того, что одна её копия всё время оказывается в нерабочем состоянии. Дэвид Пейдж и его коллеги их Института Уайтхеда, Медицинской школы Вашингтонского университета в Сент-Луисе (США) и Института Сенгера (Великобритания) решили проверить, так ли это, сравнив Х-хромосомы человека и мыши, разделённых 80 млн лет эволюции.

Для начала исследователи восполнили пробелы и исправили неправильно прочитанные места в Х-хромосоме человека, которые оставались в ней, несмотря на то что геном человека уже прочитан. Затем хромосомы двух видов сравнили, и оказалось, что бóльшая часть из 800 генов у мышей и у нас действительно общие. Эти гены, которых эволюционные изменения коснулись в меньшей степени, работают как у женских, так и у мужских особей и существуют обычно в одной копии на хромосому. Неполадки с этими генами служат причиной таких болезней, как гемофилия и мышечная дистрофия Дюшенна.

Но, кроме общих генов, были найдены и уникальные: 144 гена в человеческой Х-хромосоме не имеют «напарников» у мышей, а у последних в Х-хромосоме есть 197 генов, которым нечего сопоставить у человека. Из 144 человеческих генов более ста существовали в нескольких копиях и, по-видимому, довольно сильно менялись в ходе эволюции. Изменчивые гены влияют на эволюцию вида, и учёные взялись проверить, на что именно воздействуют уникальные гены Х-хромосом мыши и человека.

Оказалось, как пишут авторы работы в Nature Genetics, многие из таких генов у женских особей вообще не были активны. Зато они действовали у мужских, и не где-нибудь, а в семенниках.

То есть, по словам Дэвида Пейджа, Х-хромосома как бы ведёт двойную жизнь: у неё есть постоянная, неизменная — и относительно изученная — область и сильно меняющиеся в эволюции гены, от которых зависят специфические особенности мужского организма.

Иначе говоря, чтобы мужчина стал мужчиной, одной Y-хромосомой ему не обойтись. (Хотя как именно Х-хромосома влияет на работу семенников, учёным ещё предстоит выяснить. Пока же, напомним, удалось узнать лишь то, что Х-хромосомные гены активны только в сугубо мужских органах.)

Впрочем, уже сейчас учёные начинают думать, не в этих ли генах кроется порой причина мужского бесплодия, и если да, то как можно включить эти участки Х-хромосомы, чтобы вернуть мужчине плодовитость. Кроме того, гены, которые располагаются на повторяющихся участках хромосом, часто бывают связаны с онкологическими и многими другими заболеваниями, так что, возможно, в них могут заключаться причины не только мужского бесплодия, но и, к примеру, рака семенников.

Источники: ria.ru, computerra.ru и sciencemag.org.



Партнеры