Марс прислал нам шанс

Ученые впервые «измерили» температуру на древней планете и предположили, что там была жизнь

14 октября 2011 в 22:21, просмотров: 5096

Четыре миллиарда лет назад на Марсе была вполне комфортная погода — +18 градусов. К такому сенсационному выводу пришли ученые Калифорнийского технологического института. На днях они заявили о том, что им впервые удалось определить раннюю температуру Красной планеты по марсианскому метеориту, найденному в Антарктиде в районе холмов Алана еще в 1984 году.

Марс прислал нам шанс

Исследования, сделанные по горячим следам, показали, что метеорит, которому дали название ALH (Allan Hills) 84001, откололся от марсианских пород приблизительно 4 миллиарда лет назад в результате бомбардировки планеты каким-то более крупным метеоритом. Какое-то время он лежал на Марсе, а затем был выброшен с него новым ударом. В итоге кусочек добрался до нашей планеты только около 13 тысяч лет назад, упав на холмы Алана. По словам специалистов из российского Института геохимии и аналитической химии РАН, до Земли чаще всего добираются более молодые экземпляры нашего красного соседа возрастом по 100–200 миллионов лет. В общем, новичка сразу стали тщательно изучать и нашли в нем... следы жизни. Структуры в разломе метеорита напомнили американским ученым окаменевшие бактериальные наросты. Однако как пояснили в ГЕОХИ, за бактерии американские исследователи могли поспешно принять уже земные минеральные наросты.

— А как вообще определили, что это метеорит да еще и с Марса?

— Есть определенные признаки. К примеру, соотношение железа и марганца, специфическое распределение изотопов кислорода. Вообще же метеориты отличаются от земных образцов наличием самородного железа и более скудным минеральным составом. Для примера, в Земле — около 2000 минералов, а во всех метеоритах было найдено всего 700.

Итак, вернемся к дню сегодняшнему. Недавно скандальный метеорит снова выдал сенсацию. На этот раз калифорнийские исследователи пришли к выводу, что в те времена, когда он сформировался, на Марсе было гораздо теплее, чем сейчас, — 18 градусов. «Не особо холодно и не особо жарко», — пояснил руководитель группы ученых Вуди Фишер.

— По каким знакам на камне они смогли определить это? — интересуюсь я у наших экспертов.

— По изотопному составу. Определенные концентрации изотопов кислорода в метеоритном веществе соответствуют тем или иным условиям. Примерно таким же образом определяли раннюю температуру нашей планеты.

Определившись с температурой, ученые вскоре раскрыли тайну образования карбонатов, входящих в состав метеорита. «Невозможно вырастить карбонат при температуре 18 градусов в отсутствие воды», — пояснил профессор Джон Эйлер, соавтор исследования.

— Возможно, что так оно и было, — рассуждает планетолог Александр Базилевский. — Мы знаем места на Красной планете, где наблюдаются долины речного типа, русла самих рек. Если они были, значит, температура была выше, чем сейчас (в среднем −70). К тому же должно было быть повыше и атмосферное давление, чтобы удерживать воду от испарения.

Итак, условия на Марсе были комфортными, но присутствие бактерий не подтвердилось. Так была ли жизнь на древнем Марсе?



Партнеры